On a toujours peur de se faire berner par les statistiques. Pourtant, certaines font parfois émerger des vérités. Par exemple : 54 % des enfants de notre secteur de Maetowo sont considérés comme illettrés et il n’y a aucun lycée dans l’ensemble du secteur. Deux réalités qui suffisent à dire le travail à réaliser pour améliorer l’éducation dans ce coin de Thaïlande. L’accès à l’éducation est la clef de l’intégration des enfants karens dans la société thaïlandaise, indispensable à leur avenir.

Les écoles de montagne

Villages de Maewe et de Maesapao

La première école de village a été créée par la mission à Maewe il y a 44 ans. Elle fonctionne encore. Les professeurs sont aujourd’hui tous des anciens de l’école, véritable fierté pour le village.

L’école de Maesapao n’a pas eu le même destin. Elle a été nationalisée et seule la maternelle nous a été laissée. Deux classes de petits avec deux institutrices du village fonctionnent à merveille.

La mission vient également en aide à 4 écoles publiques. Elle salarie dans chacune un ou deux professeurs qui relaient le travail des professeurs employés du ministère de l’éducation. Ces derniers sont souvent thaïs et non karens. Ils se retrouvent parachutés dans un univers qui, pour tenir, réclame une force de caractère incroyable : des villages isolés dont ils ne comprennent ni la langue ni les coutumes. Nos instituteurs sont alors d’utiles relais pour ces fonctionnaires et de précieux éducateurs pour les enfants.

Ecole de Maewe – Promotion 2017 © Enfants du Mékong

Les centre Saint François d’Assise

Petite ville de Maetowo

Le centre de Maetowo accueille 40 collégiens. Une fois les classes primaires achevées, les élèves doivent rejoindre un collège dans la vallée. Ils commencent alors une carrière de pensionnaire. La mission n’avait pas les moyens de bâtir et de faire vivre un collège. Elle a donc acquis un terrain et construit un pensionnat à proximité d’un collège gouvernemental dans la petite ville de Maetowo.

Si autrefois, l’internat de Maetowo était le seul en son genre, aujourd’hui tous les collèges ont leur propre internat.

Le nôtre se distingue car il ne vise pas seulement l’accès à l’éducation mais veut former des femmes et des hommes qui seront les leaders dont les Karens auront besoin demain. Ainsi, ceux qui choisissent de rejoindre le centre St François d’Assise auront tout un lot de cours complémentaires qui les préparera au mieux à suivre une bonne scolarité : informatique, anglais… Mais aussi des cours de musique, de chant, d’électronique, d’agriculture, de couture, de tissage…

Si les parents poussent leurs jeunes à rejoindre les rangs du centre St François d’Assise, les jeunes sont souvent réticents. La discipline y est stricte et l’exigence fait peur. Le Père résume ainsi le passage au centre : on y vient en pleurant, on le quitte en pleurant !

Centre de Maetowo – Promotion 2017 © Enfants du Mékong

Enfants du Mékong chez les Karens  - Missions Etrangères de Paris

Partenaire devenu habituel et fruit d’une longue amitié, Enfants du Mékong soutient les programmes éducatifs Karens de notre secteur depuis 1995.

Leurs volontaires, les bambous, arpentent les villages où sont scolarisés les enfants sans craindre les ornières, celles des chemins et celles de la langue. Ils suivent les programmes qui permettent de scolariser sur notre secteur de Maetowo plus de 200 enfants. Enfants du Mékong s’engage à nos côtés et soutient également des projets de développement divers et toujours au service des jeunes Karens. Le dernier en date : une nouvelle voiture à Maetowo.

Merci à Enfants du Mékong, car sans eux l’avenir serait moins beau.

Parrainer un enfant Karen